Zitat: Kant

„Ein Gedanke, der so leicht, so natürlich ist, den man endlich so oft sagt, daß er gemein wird und Leute von zärtlichem Geschmacke verekelt, kann sich nicht lange im Ansehen erhalten. Was hat man denn für Ehre davon, mit dem großen Haufen mit zu denken und einen Satz zu behaupten, der so leicht zu beweisen ist? Subtile Irrthümer sind ein Reiz für die Eigenliebe, welche die eigene Stärke gerne fühlt; offenbare Wahrheiten hingegen werden so leicht und durch einen so gemeinen Verstand eingesehen, daß es ihnen endlich so geht wie jenen Gesängen, welche man nicht mehr ertragen kann, so bald sie aus dem Munde des Pöbels erschallen. Mit einem Worte: man schätzt gewisse Erkenntnisse öfters nicht darum hoch, weil sie richtig sind, sondern weil sie uns was kosten, und man hat nicht gerne die Wahrheit gutes Kaufs.“

(Kant, Versuch einiger Betrachtungen über den Optimismus (1759), AA II, S. 29.)

Kant über Wahrheiten, die zu einfach sind, um sie einsehen zu wollen. Wehe der Pöbel-Konnotation!

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Zitat: Wahrheitsminister Heiko Maas

„Es ist nicht ganz einfach, eine Institution zu schaffen, die sozusagen in Form einer Wahrheitskommission entscheidet, was ist wahr und was nicht.“

(Bundesjustizminister Heiko Maas, dpa)

Was ist noch bedrohlicher für den Bürger als Hate Speech? Genau: Fake News. Aber keine Sorge, unsere Regierung kümmert sich schon drum. Übrigens mit Rückenwind aller Parteien im Bundestag, inklusive der Linken und den Grünen (siehe den ausführlichen Artikel).

Update: Offensichtlich wurde der Artikel inzwischen um die Hälfte gekürzt. Das Zitat ist dort nicht mehr zu finden.
Update 2: Alternativquellen mit dem gleichen oder leicht abgewandelten dpa-Text findet die Google-Suche: z.B. Horizont, Zeitungsverlag Waiblingen, Südwest-Presse, Nordbayerischer Kurier, Thüringer Allgemeine, Neckar-Chronik, Web.de, Welt.de, Süddeutsche , das Greenpeace-Magazin und zahlreiche weitere Blätter mehr – Ein Hoch auf die Meinungsvielfalt unserer Medienlandschaft!

Sehr hübsch auch beim Postillon aufgegriffen:
Der Postillon: Bundeskanzler Dreher will Fake-News unter Strafe stellen

Via Schrottpresse.
Quelle: Frankfurter Neue Presse (bzw. dpa)

„Verschwörungstheoretiker“ – Analyse eines Begriffs

verschwoerungstheorie

TL;DR: Es ist falsch und heuchlerisch, Verschwörungstheoretiker pauschal als „Spinner“ zu verurteilen. Die Aufdeckung realer Verschwörungen, und damit die Wissenschafts- und Pressefreiheit, wird durch Tabuisierung des Verschwörungsbegriffs behindert. Andersdenkende dürfen nicht mit dem Stigma des Verschwörungstheoretikers lächerlich gemacht werden. Statt in den Chorus der Diffamierung blind miteinzustimmen, ist es geboten selbst zu denken.

 

In letzter Zeit scheint der Begriff des „Verschwörungstheoretikers“ im öffentlichen Diskurs nahezu inflationär gebraucht zu werden. Daher möchte ich im Folgenden eine kleine Begriffsanalyse vornehmen.

Was ist ein Verschwörungstheoretiker? Ein Verschwörungstheoretiker ist jemand, der Verschwörungstheorien vertritt, so viel steht fest. Was aber ist unter „Verschwörungstheorie“ eigentlich genau zu verstehen? Hier lassen sich mindestens zwei Dimensionen der Bedeutung unterscheiden.

Da wäre zunächst die wörtliche Bedeutung: Eine Verschwörungstheorie ist eine Theorie, also ein gedankliches Konzept, von einer Verschwörung. Sie behauptet als Ursache für bestimmte gesellschaftliche oder politische Ereignisse eine Verschwörung, also eine geheime Absprache zwischen mehreren Personen, die sich durch bestimmte, Außenstehenden nicht zugängliche Pläne einen gemeinsamen Vorteil erhoffen, meist zum Nachteil Anderer (daher die Geheimhaltung) – sie schwören sich auf etwas ein. Die Verschwörungstheorie erklärt Ereignisse somit durch bewusste Kalkulation und Manipulation bestimmter mehr oder weniger mächtiger, also einflussreicher, Personen. Nach dieser Definition dürfte man beispielsweise geheime Preisabsprachen unter großen Unternehmen zu den Verschwörungen rechnen – auch wenn das meist nicht geschieht. Warum nicht?

Die Ursache dafür ist in der zweiten, negativ-wertenden Bedeutung des Begriffs „Verschwörungstheorie“ zu suchen. Auf dieser Bedeutungsebene erscheint die Verschwörungstheorie als etwas per se Anrüchiges, Unvernünftiges, Irrationales, als Spinnerei. Sie stellt das Gegenteil einer wissenschaftlichen Theorie dar, welche sachlich, objektiv und nüchtern nach Erklärungen für Phänomene sucht. Eine Verschwörungstheorie ist hier immer vereinfachend und basiert auf bloßen Gefühlen, Wünschen und Vermutungen, niemals aber auf Fakten. Sie sieht nie den Zufall, sondern stets „geheime Mächte“ am Werk. Sie liefert nicht die wahrscheinlichste (langweilig-alltägliche!) Erklärung, sondern die sensationellste, abwegigste.

Eine Verschwörungstheorie in dieser Bedeutung kann somit nur von einer Person ernsthaft vertreten werden, mit der irgendwas nicht stimmt, die geistig in irgendeiner Weise angeschlagen oder gar krank ist, da sie offensichtlich nicht in der Lage ist, vernünftig zu urteilen – von einem Verschwörungstheoretiker also. Hier wird es nun sehr schnell persönlich-herabsetzend bis beleidigend: Verschwörungstheoretiker sind Spinner, voller Hass (FAZ), „sehen überall Lügen“ (ebd.), sind „paranoid“ und „populistisch“ (FAZ) , „wahnsinnig“ (Zeit) und „ideologisch“ (TAZ), „verstört“ und verbreiten „absurde“ (Spiegel) und „wilde Geschichten“ (Süddeutsche).

Die Front gegen Verschwörungstheorien und ihre Vertreter scheint gesamtgesellschaftlicher Konsens zu sein, jedenfalls wenn man einer Stichprobe im „Spektrum“ der sogenannten Leitmedien von FAZ bis TAZ folgt. Erschreckend ist dabei das Niveau, auf dem gegen Verschwörungstheoretiker argumentiert wird, nämlich meist selbst dermaßen irrational, unlogisch und dabei noch herablassend-verhöhnend, dass es beim Lesen wehtut. Schnell ist man dabei, sich genau der Methoden zu bedienen, die man gerade noch an den Verschwörungstheoretikern kritisiert hat. Ab und an kommt es sogar vor, dass mit eigenen Verschwörungstheorien gekontert wird. Besonders beliebt ist die Theorie, dass das Verschwörungsgeschehen vom Kreml aus gesteuert wird, um die Menschen im Westen in ihren „westlichen Werten“ zu verunsichern (Zum Beispiel in diesem FAZ-Artikel).

In diesem Zusammenhang ist die Unterscheidung zwischen „orthodoxen“ und „heterodoxen“ Verschwörungstheorien hilfreich, welche im (empfehlenswerten) Band „Konspiration – Soziologie des Verschwörungsdenkens“ (Wiesbaden, 2014) von den Herausgebern Andreas Anton, Michael Schetsche und Michael Walter eingeführt wird: Bei orthodoxen Verschwörungstheorien handelt es sich dabei um solche, die von der Allgemeinheit akzeptiert und vertreten werden, bei heterodoxen um solche, die nur eine Minderheit vertritt. Eine Theorie, die behauptet, dass Al-Quaida sich verschworen hat, die Anschläge vom 11. September zu verüben etwa wäre eine orthodoxe Verschwörungstheorie, eine Theorie, die stattdessen behauptet, es sei die CIA gewesen, eine heterodoxe.

Im oben geschilderten Fall wird also einer heterodoxen Verschwörungstheorie (oder genauer: überhaupt Verschwörungstheorien) eine orthodoxe Verschwörungstheorie entgegengesetzt. Der Unterschied liegt darin, dass man eine orthodoxe Verschwörungstheorie für gewöhnlich nicht so nennen würde, da die negativ-wertende Bedeutungsebene in der öffentlichen Meinung vorherrscht. Die Reduktion des Begriffs auf diese Ebene engt aber den Blick auf das gesamte Bedeutungsspektrum des Begriffs ein und birgt nicht geringe Gefahren in sich. Zum Beispiel werden so alle Theorien, die Geschehnisse mit Verschwörungen zu erklären suchen, pauschal verurteilt und in die Nähe von „Spinnerei“ gerückt – unabhängig davon, ob sie rational argumentieren oder nicht. Der Begriff „Verschwörung“ selbst erhält eine anrüchige Färbung, wird tabuisiert. Im Resultat meiden Wissenschaftler oder Journalisten Erklärungsansätze, die Verschwörungen als Ursache vermuten – sie wollen oder können ihre Reputation nicht riskieren, von der auch ihr finanzielles Auskommen abhängt. Das Risiko, als Verschwörungstheoretiker dauerhaft gebrandmarkt zu werden ist zu groß (und tatsächlich greift hier die Metapher der Brandmarkung gut, ein Stempel ist schließlich abwaschbar). Der Verschwörungstheoretiker ist die personifizierte Unwissenschaftlichkeit und Unseriosität – sicherer ist es also, sich theoretisch gar nicht erst in die Nähe von Konzepten zu begeben, die bereits „verschwörungstheoretisch besetzt“ (also von Spinnern dominiert) sind. Hierdurch werden auch ganze Themenkomplexe an den Rand der akademischen Auseinandersetzung verdrängt und isoliert. Ein Zirkel entsteht: Was einmal mit dem Label „verschwörungstheoretisch“ versehen wurde, wird von der Wissenschaft lieber gar nicht erst angefasst und so bleibt und gedeiht ein Thema ausschließlich im außerakademischen Bereich, wo es eben mangels der Anwendung wissenschaftlicher Methoden und Kontrolle möglicherweise in der Erklärung noch groteskere Blüten treibt, sodass es für die Wissenschaft erst recht zum Tabu wird usf.

Die Haltung vieler Wissenschaftler, Verschwörungstheoretiker oder Verschwörungstheorien ohne vorherige Nachforschung pauschal zu verurteilen, entlarvt auch ihre Doppelmoral im Hinblick auf „Wissenschaftlichkeit“, zu der eine pauschale Verurteilung eben eigentlich nicht zählen sollte. Es entlarvt auch ihre Engstirnigkeit und ihr dogmatisch verkrustetes Weltbild, in dem „das Andere“ nur Platz findet, solange es das bisherige Weltbild bestätigt. Dabei sollten sich Skepsis und Offenheit, kritisches Nachfragen und wahre Neugier in der Wissenschaft ergänzen, vor allem aber Mut anstelle von Kleingeistigkeit treten, um echte Freiheit der Wissenschaft entstehen zu lassen – ein hehres Ideal, dass durch die finanzielle Abhängigkeit der Wissenschaftler leider so gut wie unmöglich gemacht wird.

Die fast durchgängig einheitlich abwertende Meinung der etablierten Medienorgane in Bezug auf Verschwörungstheorien entlarvt ebenso eine erschreckende Uniformität der Medienlandschaft – die Vorwürfe gegen die Wissenschaft lassen sich dabei problemlos übertragen, allen voran wieder die Doppelmoral: Wo Vorurteile gegenüber Andersdenkenden, Andersgläubigen zuvor aufs Schärfste verurteilt wurden (zu Recht!), findet man gleich daneben einen Artikel, der vor diffamierenden Vorurteilen gegenüber den „Verschwörungstheoretikern“ nur so überquillt, verleumdende Aussagen eingeschlossen. Besonders gerne wird die Verbindung zu Rechtsextremismus und Antisemitismus gezogen. Die Logik funktioniert dabei meist so: 1.) Es gibt rechtsextreme/antisemitische Verschwörungstheoretiker. 2.) Also sind alle Verschwörungstheoretiker rechtsextrem/antisemitisch. (Aristoteles würde sich im Grabe umdrehen) Konkret auch: Auf einer Demo mit verschwörungstheoretischen Inhalten wurden unter anderem Nazis gesichtet (oder was man heute so alles „Nazi“ tauft). Nazis finden offenbar verschwörungstheoretische Inhalte gut. Also müssen diese schlecht/falsch und ihre Vertreter auch Nazis oder jedenfalls irgendwie mit diesen assoziiert sein.

Wenn ein Inhalt nur lange genug mit einem solchen in Verbindung gebracht wird, der Unbehagen hervorruft, wird es nicht lange dauern, bis man beim ersteren, der vielleicht völlig wertneutral ist, bald auch Unbehagen spürt – einfache Konditionierung. Nehmen wir etwa an, es wäre ein Hauptmerkmal von Nazis, die Natur und alles Grüne wunderbar zu finden (und tatsächlich gab und gibt es ja da eine Neigung, Stichwort Blut-und-Boden-Ideologie). Würde uns nur lange genug diese Verbindung vor Augen gehalten, schon bald würden wir anfangen (unbewusst, versteht sich) überhaupt alle enthusiastischen Appelle für Natur-Bejahung misstrauisch zu beäugen – es könnten ja Nazis dahinterstecken!

Leider passiert in der medialen Berichterstattung genau das: Verschwörungstheorien und ihre Vertreter werden immer wieder in Zusammenhang mit Rechtsextremismus gebracht, ohne dabei zwischen tatsächlich Rechtsextremen und eindeutig nicht Rechtsextremen zu unterscheiden. In diesem FAZ-Artikel etwa geschieht das im Falle Jürgen Elsässer und Ken Jebsen („der Mann mit den wütenden Augen“). Liest man Elsässers Blog, kann einem leicht schlecht werden, wenn z.B. von „Flüchtlingsbesoffenheit“ oder „Rapefugees“ die Rede ist. Hört man Jebsen zu und überwindet anfängliche Vorurteile, was Aussehen und Stimmlage betrifft (die „wütenden Augen“), merkt man schnell, dass da mit „Rechts“ gar nichts ist, mit Antisemitismus ebensowenig und der Mann bei aller Neigung zu Wasserfall-Redeschwall und Empörungsrhetorik eine sehr gute Sendung macht, bei der er interessante Leute interviewt und diese auch noch ausreden lässt. Trotzdem kann es sein, dass beide bei aller Unterschiedlichkeit bestimmte Positionen teilen – das macht sie eben noch nicht gleich (vgl. oben).

Übrigens beruht der Antisemitismus-Vorwurf meist auf einem ähnlichen logischen Fehlschluss wie dem oben ausgeführten und offenbart darüber hinaus eher die unbewusste antisemitische Haltung desjenigen, der den Vorwurf erhebt, als dass er den Beschuldigten überführt: Kritisiert eine Person z.B. Israel (und damit ist die israelische Regierung gemeint – wohlbemerkt hat eine Regierung leider meist nur sehr wenig mit den Menschen gemein, die sie regiert) oder, etwas allgemeiner, gewisse steinreiche Banquiersfamilien, so hat sie damit in den Augen mancher schon eine antisemitische Äußerung getan – denn den so kritisierten Personen kommt nun einmal auch die Eigenschaft „jüdisch“ zu, ganz gleich ob die Kritik etwas mit dieser Eigenschaft zu tun hatte oder nicht. Wir brauchen nun eigentlich gar kein logisches Propädeutikum durchlaufen zu haben, um zu sehen, dass hier etwas falsch läuft. Es darf nicht sein, dass wir Menschen diffamieren, weil sie jüdisch sind. Es darf aber auch nicht sein, dass wir Menschen, die vielleicht große Verbrechen begehen, dafür nicht kritisieren dürfen, weil sie jüdisch sind.

So aber reiht sich der Begriff des „Antisemiten“ neben den des „Nazis“ und des „Spinners“ ein in eine Reihe von Begriffen, die inzwischen so inflationär gebraucht werden, dass nach inhaltlicher Entsprechung meist verzweifelt gesucht werden muss – zu sehr zielen sie häufig lediglich nur darauf ab, Personen zu diskreditieren. Umso schwerer fällt es, den tatsächlichen Antisemiten und tatsächlichen Nazi oder auch den tatsächlichen „Spinner“ – wobei man diese Bezeichnung an sich eigentlich schon aus Gründen der Menschlichkeit einfach sein lassen könnte – zu identifizieren. Zusammen bilden sie eine Kette von Eigenschaften, die dem Verschwörungstheoretiker angeblich zukommen.

Warum ruft ein solches Verhalten der Medien nicht mehr Kritik hervor? Was treibt Menschen dazu, einerseits Toleranz zu predigen, andererseits die Sache mit der Toleranz gegenüber bestimmten Menschengruppen nicht ganz so ernst zu nehmen – eigentlich eine unerträgliche Heuchelei? Der Fall zeigt, wie sehr wir Menschen Herdentiere sind und bei aller angeblicher Individualität (die Postmoderne! das Individuum!) es noch immer vermeiden, gegen den Strom zu laufen, sobald es unangenehm werden könnte. „Der Verschwörungstheoretiker“ darf als solcher verleumdet werden, ohne das jemand großartig daran Anstoß nehmen würde, weil er am Rande der Gesellschaft steht und als „aussätzig“ gilt – er gehört einer Minderheit an, zudem einer Minderheit, die einen sehr schlechten Ruf genießt. Der Mensch als Herdentier wendet sich also instinktiv von einem so gebrandmarkten ab, erwidert nichts, erhebt keinen kritischen Einwand oder stimmt sogar in die Tirade mit ein, um besonders authentisch zu beweisen, dass er nicht dazugehört zum Aussätzigen, zum Kranken („Geistesgestörten“) und mit diesem nicht in Berührung kommen will. Er ist normal, gehört zu den Normalen, gehört zur Herde. Die Angst des Einzelnen, aus der Gruppe verstoßen zu werden, zeigt sich hier sehr deutlich. Zu tief sitzt sie, die Urangst vor der Isolation, vor dem Alleinsein, vor dem Ab-artig-Sein. Und der Urinstinkt, in der Gruppe eine Einheit zu bilden ist dabei gar kein schlechter, er sichert den Zusammenhalt, stärkt die Gemeinschaft. Wenn die Gemeinschaft jedoch das Falsche tut, wird es gefährlich. – Wir kennen diesen Mechanismus, wir haben ihn gelernt – schon in der Schule bei der Mobbingprävention. Dennoch fällt es uns oft sehr schwer, ihn außerhalb der auswendiggelernten Kontexte verwirklicht zu sehen.

Weshalb aber dieses emphatische Plädoyer für Verschwörungstheorien, ist die Kritik daran nicht berechtigt? Als ich einmal viel Zeit hatte, habe ich mich in den digitalen „Sumpf“ (dieser Ausdruck ist durchaus treffend) der Verschwörungstheorien begeben, um eben genau das herauszufinden. Mein Fazit: Das Spektrum der Verschwörungstheorien (in der wörtlichen Bedeutung) reicht tatsächlich von „völlig verrückt“ bis „überhaupt nicht verrückt und vollkommen rational“, es reicht von der Vorstellung, dass Alien-Reptilienmenschen unter uns leben und seit Ewigkeiten das Weltgeschehen steuern bis zu präziser und umsichtiger Kritik an der offiziellen Darstellung der Ereignisse von 9/11 (ich denke hier vor allem an den Schweizer Publizisten und Historiker Daniele Ganser). Tatsächlich ist die Welt der Verschwörungstheorien so bunt, dass sich hier alles versammelt, Gutes wie Schlechtes, Wahres und Falsches, Plausibles und Unwahrscheinliches, jede nur denkbare Vorstellung und Erklärung, Wissenschaftliches, Spirituelles, Religiöses, Rationales, Emotionales, Ekelhaftes und Verachtenswertes (die üblichen Phantasien von der Herrenrasse z.B.), aber auch Interessantes und Aufrüttelndes. Niemand sagt einem, was davon tatsächlich stimmt (bzw. alle tun es), man ist auf sich selbst gestellt. Man bringe Zeit und Geduld mit, aber auch eine gehörige Portion Offenheit und Skepsis, und man kann das Selbst-Denken neu lernen. Ganz praktisch wird man schließlich vor eine urphilosophische Herausforderung gestellt: Wem glaube ich? Was glaube ich? Was weiß ich? Was kann ich wissen? Man kann am Ende gar nicht anders, als dem eigenen Urteil zu vertrauen – und dieses, bereinigt von allem Autoritäts-Glauben, ist die einzige Sicherheit, die wir haben.

Mein Appell also: Man bilde sich ein eigenes Urteil. Man sei offen gegenüber sogenannten „Verschwörungstheorien“, auch wenn sie im ersten Moment abstrus klingen mögen. Man sei besonders skeptisch gegenüber dem Altbewährten und Selbstverständlichen, gegenüber der Mehrheitsmeinung, und stelle bewusst kritische Fragen. Man suche sich aber auch nicht umgekehrt „auf der anderen Seite“ neue Autoritäten, sondern hinterfrage auch hier wieder kritisch. Man prüfe Quellen nach. Man halte sich fern von Gift und Hass, man halte Ausschau nach Frieden und Liebe (man verwechsle aber auch nicht Empörung mit Hass). Man sage vielleicht nicht zu allem völlig Ja oder völlig Nein, sondern zu diesem Ja und zu jenem Nein, man differenziere. Man hinterfrage sich auch selbst und die eigenen Denk-Prämissen. Man habe Mut sich seines eigenes Verstandes zu bedienen.

 

Randnotiz: Auch Harry Potter musste schmerzlich erfahren, wie das ist mit der Wahrheit und der Verleumdung. Hilfe fand er bei der Verschwörungstheoretikerin Luna Lovegood, die ihm anbot, seine Version der Ereignisse im verschwörungstheoretischen Schundblatt „Der Klitterer“ (engl. „The Quibbler“) zu publizieren. Der Tagesprophet, die Hexenwoche – alle druckten sie die gleichen Lügen. 😉